lundi 28 décembre 2015

Moab est une petite ville plutôt dynamique d'environ 5000 habitants. On y trouvera tout un tas de commodités pour y passer un bon séjour mais on ne peut pas dire que la ville déborde de charme. Tout s'articule en fait le long de la route principale.
Si de plus en plus de touristes s'y pressent de mai à octobre, c'est bien grâce à la nature qui environne la ville. Pas moins de deux parcs nationaux sont très proches ainsi qu'un State Park très connu.
Bien sûr, plein d'autres endroits hors des parcs sont aussi à découvrir...

Situation:

De Bryce Canyon:

Environ 4 heures en passant par l'autoroute (si on est pressé)





Près de 4h45 en passant par Capitol Reef et la route scénique 24 (très conseillé):




Environ 2h30 de Monument Valley:



Combien de temps y consacrer ?

Au vu du nombres de sites à visiter, il est souvent communément admis d'y rester au moins 2 journées entières + une fin d'après-midi soit 3 nuits au total sur place. Ceci est vraiment un seuil minimal afin de profiter un tant soit peu de l'endroit.

Un exemple concret d'organisation de ces journées:

Une arrivée à Moab en 2ème partie d'après-midi.
Installation à l'hôtel ou dans un camping. Selon l'heure d'arrivée, baignade possible à la piscine de l'hôtel ou dans un lieu naturel (voir explications après).
Puis en toute fin d'après-midi aller assister au coucher de soleil sur Delicate Arch.
Le lendemain: visite du parc de Canyonlands partie nord "Island in the Sky" et du State Park de Dead Horse Point (à privilégier pour le coucher de soleil).
Le surlendemain: visite du parc d'Arches la journée et un coucher de soleil sur la route 128 viendront parfaire ce mini programme.
Ceci est bien sûr un exemple d'activités possibles autour de Moab mais le lieu regorge de plein d'autres choses à voir.
Je vais détailler le programme proposé puis je proposerai plus loin d'autres possibilités selon les goûts de chacun et surtout le temps passé sur place. 

Première fin d'après-midi et soirée:

En arrivant sur Moab et si le ciel est à peu près dégagé, il faut en profiter pour aller voir le coucher de soleil sur Delicate Arch dans le parc d'Arches National Park. C'est indiscutablement l'arche la plus connue du parc et même de l'Utah tout entier. D'ailleurs c'est elle qui est sur la plaque d'immatriculation de l'Utah:



Voilà ce que ça donne en vrai:



Pour y aller:




Le parking se situe donc dans le parc d'Arches National Park.
L'accès au parc est payant sauf si vous présentez votre pass "America the Beautiful" bien sûr (voir modalités dans la partie "organisation du voyage" ici).
Comptez une bonne demi-heure pour vous y rendre depuis Moab sans compter l'éventuelle attente à l'entrée du parc pour payer.
Une fois garés, comptez environ 2 heures/ 2h30  en AR avec le temps passé sur place. Attention ça grimpe tout le temps à l'aller (compter environ 45 minutes de marche).
Donc, n'arrivez pas 30 minutes avant le coucher de soleil ce jour-là,
il est bon de prévoir au moins 1h30 à 2 heures avant.
N'oubliez pas une lampe de poche pour le retour car même si le temps de marche est plus rapide qu'à l'aller, on ne sait jamais.
Vous trouverez les heures du coucher de soleil selon l'époque où vous y allez sur ce site: http://www.sunrisesunset.com/USA/  

Le lendemain (premier jour et deuxième soirée):

Vous pourrez prendre la direction du parc de  Canyonlands dans sa partie "Island in the Sky".
L'entrée du parc se situe à environ 40 minutes de route de Moab :




Le parc est payant (pass America the Beautiful accepté).
Le lien officiel de ce parc est ici:
http://www.nps.gov/cany/planyourvisit/islandinthesky.htm

Les points de vue dans Canyonlands sans marcher:

En arrivant, vous pourrez faire un arrêt au centre d'information (Visitor Center). En face de celui-ci, de l'autre côté de la route, ne manquez pas le point de vue où vous pourrez voir notamment la piste du Shafer Trail (voir la liste des activités supplémentaires à faire sur Moab plus loin):







 
Buck Canyon Overlook:




Grand View Point Overlook:




Green River Overlook:



Quelques points de vue avec randonnées:

Upheaval Dome (environ 3 km en AR, compter une heure):



Mesa Arch trail( 800 m en AR, compter 30 minutes environ):

Si vous êtes plutôt lève-tôt, le lever de soleil sur Mesa Arch est à ne pas manquer non plus:


(photo prise sur le net)


Le dessous de l'arche rougeoie au lever de soleil, ce qui rend la scène très photogénique.
Vous pouvez aussi bien sûr aller voir cette arche dans la journée mais l'effet ne sera pas le même. Compter 30 minutes de marche (aller retour) pour l'admirer.

Le parking se trouve à ces coordonnées: N 38°23'20.57"" W 109°52'06.72'' (à rentrer dans votre GPS routier).


A noter: Pour les campeurs, il y a le camping de Willow Flat Campground (non réservable à l'avance) qui se trouve à 5 minutes du début du sentier (trailhead) pour aller à l'arche.



Grand View Point Rim trail: (environ 3,2 km en AR, compter 1h de marche environ)






False Kiva (4 km environ, compter 2 heures):

Pour un descriptif détaillé de cette randonnée, j'en parle là en fin de page: http://moabencamping.blogspot.fr/



Et enfin en fin de soirée et parce qu'il est juste à côté, vous pourrez aller admirer le coucher de soleil dans le parc d'état de Dead Horse Point State Park. 
L'entrée est payante et le pass America the Beautiful n'est pas accepté puisque ce n'est pas un parc national.
Site officiel du parc: http://stateparks.utah.gov/parks/dead-horse/  
Compter environ une heure de visite (pas de randonnées possibles)



A noter: Un très beau camping est présent dans le parc pour les amateurs et il évite ainsi de revenir sur Moab le soir.
Pour le réserver, c'est ici.
Notre compte-rendu de la visite de ce parc l'été 2013: http://jeveuxcamperauxusa2.blogspot.fr/p/blog-page_16.html
La photo au-dessus a justement été prise lors d'un lever de soleil car nous avions dormi au camping.

Le surlendemain (deuxième jour et troisième soirée):

Visite d'Arches National Park:

Le lien officiel du parc: http://www.nps.gov/arch/index.htm
La randonnée absolument à faire est le Devil's Garden trail (5 km en AR, compter 3 heures de marche environ). C'est sur ce sentier que vous verrez quelques unes des plus belles arches du parc. Par exemple Landscape Arch:


(photo prise sur le net)
 
Ou encore Double O Arch:
 


 
Le départ de cette randonnée se situe tout au bout du parc, donc il faudra compter une bonne quarantaine de minutes pour y accéder depuis Moab, ceci sans compter les multiples arrêts que vous ne manquerez pas de faire dans le parc. 
 
A faire également dans la Windows section :
 
La petite randonnée qui mène à Double Arch (moins de 30 minutes de marche):
 



C'est cette double arche que l'on voit au début du film d'Indiana Jones et la dernière croisade. Et celle du Windows trail qui vous permettra de voir aussi de belles arches (assez massives).

Autre randonnée très appréciée : Fiery Furnace. Mais pour y aller il faudra vous inscrire à l'avance pour une visite guidée ou obtenir un permis. Toutes les explications sont là : http://www.nps.gov/arch/planyourvisit/fiery-furnace.htm

Pour la pause pique-nique: le mieux est de rester dans le parc pour éviter les aller retours inutiles. Pour avoir une place à l'ombre et assise, ne pas hésiter à aller s'installer au camping (chaque emplacement a une table) sur un emplacement vide (ce qu'on trouve assez facilement à cette heure-là). 

Puis vers la fin de l'après-midi, vous pourrez aller rouler sur la route 128 qui longe le Colorado et admirer entre autres les Fisher Towers jusqu'au coucher de soleil:



Notre compte-rendu de la visite de ce coin-là en 2013 ici:
http://jeveuxcamperauxusa2.blogspot.fr/p/blog-page_16.html



Autres activités possibles à Moab (Cliquez sur les liens en orange pour plus d'infos):

Certaines des activités proposées représentent bien plus que de simples visites ou activités supplémentaires. Certaines peuvent vraiment devenir de véritables coups de cœur selon votre propre sensibilité...

J'ai mis à certains endroits des liens vers des pages de blogs où je détaille l'activité en question.


- Louer un ATV,  activité très populaire à Moab, pour passer par exemple le "Hurrah Pass"  et puis rouler jusqu'au Chicken Corners: http://moabencamping.blogspot.fr/



- Aller se baigner à Ken's Lake (juste à la sortie de Moab) ou au pied de Faux Falls juste à côté: http://moabencamping.blogspot.fr/

 

- Rouler avec son SUV de location sur la piste d'Onion Creek (perpendiculaire à la 128 citée plus haut)


Ou bien sur le Shafer Trail:


- Randonner en dehors des parcs car les opportunités ne manquent pas : Negro Bill Canyon



Delta Pool:


Corona Arch:




- Visiter la partie sud du parc de Canyonlands "the Needles"et y randonner à la fraîche au petit matin:




- Dormir dans un lieu de charme, par exemple le Red Cliffs Lodge ou à l'opposé, en bivouac face à un superbe panorama.
On peut aussi en profiter en y allant tout simplement prendre son petit déjeuner. Cela permet de profiter des lieux sans se ruiner.

- Descendre le Shafer trail à VTT et revenir en bateau sur le Colorado jusqu'à Moab. Ceci est organisé par la société Tag-A-Long qui organise par la même occasion tout un tas d'activités dans le coin comme du rafting par exemple...

Hébergements:

Pas d'hôtels ni à Arches, ni à Canyonlands. La plupart des hôtels se concentrent à Moab même. Pour vous faire une idée sur ceux-ci, vous pouvez toujours regarder le site Trip Advisor ou encore la rubrique "hôtels" du site internet du Routard : http://www.routard.com/hotel

Vous pouvez aussi aller voir sur le site airbnb qui est assez fourni en logements dans le secteur : airbnb Moab
A ce propos, si ça vous intéresse d'avoir une réduction comprise entre 18 et 31 euros sur votre location airbnb, j'ai mis un lien de parrainage .

Campings:

Un camping ombragé dans Moab et réservé aux seules tentes: http://www.moabupthecreek.com/

Celui de Dead Horse Point SP: réservation

Celui de Arches: réservation

Et bien sûr plein d'autres non réservables près de Canyonlands ou le long du Colorado sur la route 128.
On peut les visualiser sur cette carte: https://www.nps.gov/arch/planyourvisit/upload/CampingInfo_Web.pdf


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